Dr. Seuss是我最喜歡的童書作家之一,他是個多產的作家,終身出版了超過60本童書。我一開始只覺得這畫風怪的很可愛,剛好看到特價就買了他的書回家,認真看了之後超喜歡。

唸蘇斯博士的書對我而言頗有挑戰性,有的段落我要憋氣才能一口氣唸完,一次講完一整本,會有種奇特的成就感跟爽感。有時候唸不順,要重覆個兩三次才能整段唸對,兩千金就會很樂,看媽媽舌頭打結多好玩!

讀蘇斯博士培養英文語感

Dr. Seuss的文字充滿押韻跟節奏感,有點像是中文的繞口令,對培養語感很有幫助。如果擔心自己唸不清楚也沒關係,可以去Youtube上找朗誦影片,放給小朋友聽。

除了文字鮮活以外,蘇斯筆下的角色設定都非常好玩,各種奇妙的生物長得怪透了,但又很可愛,這作家的腦洞真不是普通的大。

誰是Dr. Seuss?蘇斯博士生平簡介

蘇斯博士是一位美國作家,生於二十世紀初,曾在英國牛津大學求學,或許是因為這個原因,我覺得他的作品隱約帶了一點英式風味。回到美國之後,他成為一個知名的卡通漫畫家,漫畫作品出現在眾多報章雜誌上,除此之外還畫了非常多廣告漫畫。

在第二次世界大戰期間,他畫了不少政治漫畫。戰後他開始出版童書,在這個時期,他已經擁有相當的純熟的創作手法,遣辭用句也更加精練,他的童書作品銷量極佳,還得過特殊普立茲獎、兒童文學遺產獎等許多大獎。

Dr. Seuss在美國文學有相當重要的地位,他過世之後,美國圖書館甚至成立了一個蘇斯博士獎 (Theodor Seuss Geisel Award),表彰在美出版的傑出英語童書,頒發給能展現創意跟想像力、讓小朋友對閱讀更感興趣的兒童讀物。從此可以看出,蘇斯博士對美國文化的影響有多大。

買著買著,我們家現在有二十多本蘇斯博士相關的讀物,以下介紹其中我最喜歡的幾本。

Green Eggs and Ham綠火腿加蛋

這本書是經典中的經典,西恩潘的電影「他不笨,他是我爸爸」英文片名是「I am Sam」,就是這本書的第一句話。「綠火腿加蛋」在全球賣了超過八百萬本,這本書的文化影響力超大,如果只能推薦一本蘇斯博士的書,我會推這本。

這故事是一個名叫「Sam-I-Am」的超級業務員死纏爛打推銷主角試吃綠火腿加蛋的經過,整本書只用了僅僅 50 個很字,卻足夠堆疊出逐漸增高的攻防熱度,到了最後,主角吃了,而且他很喜歡!

Netflix在2019推出了「Green Eggs and Ham」卡通影集,就是根據蘇斯博士的這本書改編的,在IMDB上的評價不錯。

The Cat in the Hat「戴帽子的貓」跟 The Cat in the Hat Comes Back

The Cat in the Hat是個很妙的故事,在一個雨天,一隻帶著紅白條紋帽子的貓闖進莎莉的家,無視於寵物魚的反覆抗議,堅持要變把戲娛樂兩個小朋友,夥同Thing One跟Thing Two,把家裡搞得一團亂。孩子們跟他們的魚越來越緊張,直到最後,帶帽子的貓突然變出一個清理機器,迅速把環境恢復原狀,在媽媽進家門前從容離去。

在1954年的時候,生活雜誌出版了一份學童閱讀能力報告,聲稱小還不想學習閱讀,是因為童書太無聊。哈考特出版社的編輯因此列出了他覺得小學一年級該認得的348個單字,挑戰蘇斯博士從中選出250個字,寫成一個小朋友會愛不釋手的故事。九個月之後,蘇斯博士用236個字寫出了「戴帽子的貓」這個故事,不管是畫風還是押韻的方法都超有吸引力。

我第一次給千金A看這本書的時候,她聽到咯咯咯直笑,後來又反覆看了好多次,這故事很神奇,怎麼看都很好玩。在這本書之後,蘇斯博士又出版了「The Cat in the Hat Comes Back」,這本書也很讚,我們都很喜歡。

在2003年,戴帽子的貓還改編成電影「魔法靈貓」,雖然評價很差,但身為蘇斯迷,我還是有去找來看。評價是真的,真的很難看,我跟兩千金都看不完。

適合低幼的蘇斯博士繪本

蘇斯博士的文字充滿抑揚頓挫的音調,唸給小小孩聽也很適合,我大概在千金B兩歲左右,就開始唸蘇斯的書給他聽了。「Dr Seuss’s ABC」主要是字,很適合邊唸邊帶認識字母。「Ten apples up on top」的插畫生動活潑,畫風會讓我想到日本繪本作家吉竹伸介。「Mr. Brown Can Moo, Can You?」是蘇斯博士的書中,千金B最喜歡的一本,書中布朗先生發出各種聲音,對還在玩聲音學講話的小小孩,超級有吸引力。

小天下有出版蘇斯博士中英雙語版本

蘇斯博士的書真的很值得直接唸英文原文,如果覺得有中文翻譯比較安心,可以考慮入手小天下出的中英雙語版。文字美感這麼高的書,轉換語言的難度很高,這幾本雙語書的譯者翻譯資歷都相當長,值得信賴。

蘇斯博士迷該造訪的Dr. Seuss相關景點

Dr. Seuss出生在美國麻薩諸塞州的春田市,現在這座城市有一個蘇斯博士紀念雕像公園(Dr. Seuss National Memorial Sculpture Garden,園如其名,就是為了紀念蘇斯博士而建立。公園裡有充滿蘇斯故事裡的生物塑像,讓我好想跟他們合照噢。

不只這樣,奧蘭多的環球影城裡也有一整區Seuss Landing,不同於紀念公園的雕像,環球影城的蘇斯童話世界超級色彩繽紛,不管是旋轉木馬還是小火車,都充滿了蘇斯世界裡的生物,看起來超可愛, 真想帶小孩去玩 。

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